Arnoldo Janssen – José Freinademetz

San José Freinademetz, fiel a la Palabra, unido a la gente

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“Para el misionero, la oración debe ser el elemento de la vida sin el cual no puede vivir y trabajar, ya que los peces no pueden vivir fuera del agua”. José Freinademetz

Por Jurgün Ommerborn svd

Convirtiéndose en miembro de la Sociedad del Verbo Divino en Steyl

El 25 de julio de 1875, el P. José Freinademetz había sido ordenado sacerdote de la diócesis de Brixen en Tirol del Sur, que en aquellos tiempos formaba parte de Austria. Su primer y único destino en esa diócesis fue San Martín en Thurn, cerca de su ciudad natal, Oies. Fue allí donde sintió con tanta fuerza la llamada a ser misionero que se presentó ante Arnoldo Janssen en Steyl y le pidió ser admitido en la casa de misiones. En ese momento, era un gran devoto del Sagrado Corazón de Jesús y en su carta de solicitud escribió entre otras cosas:

“Muy Reverendo Padre: Dado que la idea de dedicarme a la causa de las misiones ha ocupado mi mente durante algunos años, quiero, con el mayor respeto, llamar a la puerta de su casa y suplicar la admisión. … Muchas veces he buscado consejo en la oración al Sagrado Corazón de Jesús, y como este deseo se vuelve especialmente fuerte en esos momentos, tomo esto como una señal de que nuestro Señor, en su infinita misericordia, se ha dignado elegirme para esta elevada vocación”.

El P. Arnoldo Janssen lo aceptó, y en agosto de 1878 llegó a Steyl. Apenas unos meses después, estaba listo para ir a China y, el 28 de febrero de 1879, hizo los votos que en ese momento profesaban todos los miembros de la casa por tres años. Sin embargo, los misioneros que se iban, como era su caso, los profesaban por cinco años (parte de la fórmula del voto era la siguiente):

“Según los fervientes deseos de tu Sagrado Corazón, que de una manera tan especial están dirigidos hacia la extensión de tu santa obra sobre la tierra, yo, arrodillado ante ti, mi creador, redentor y sustentador, pongo a mi pobre persona a la disposición de tu Corazón divino, con respecto a la obra misionera de tu santa Iglesia, en la medida en que la participación en ella se está realizando en esta casa. Esto lo hago al principio, por los próximos cinco años, a partir de hoy. Según esto, yo, N.N. prometo por los próximos cinco años fidelidad y lealtad a esta casa, reverencia y obediencia al Rector de esta casa y a todos sus sucesores en el cargo, y a los santos patrones de esta casa, les prometo amor y veneración fiel”.

Después de la invocación de los patronos, finalizó la fórmula de los votos: “Que la luz del Verbo Divino brille en la oscuridad del pecado y en la noche del paganismo, y que el Corazón de Jesús viva en los corazones de todas las personas. Amén”.

Después de unos meses en Steyl, se había convertido en un misionero del Verbo Divino, cuyo tabernáculo era el Sagrado Corazón, como decían los estatutos de la casa de misiones de 1876. Expresó su alegría por ser Misionero del Verbo Divino el 23 de febrero de 1879, en una conferencia para los estudiantes de Steyl, diciendo: “Qué feliz debería hacernos ayudar de alguna manera a sembrar la buena semilla, la Palabra Divina”.

El Espíritu de la Sociedad del Verbo Divino: Fiel a la Palabra

Como Superior Provincial en China, les dijo a los cohermanos: “El Espíritu de nuestra Congregación es la humildad y la dedicación, el sacrificio, porque este es el Espíritu del Verbo Divino. Este mismo espíritu tenemos que llevarlo a todo el mundo, tal como lo hizo Cristo. Cristo lo hizo en el Espíritu Santo, así también debemos hacerlo”. En otra ocasión dijo: “El Verbo Divino es, por así decirlo, el primer miembro de la SVD. Lo que él ha hecho, lo que la Congregación debe hacer” y “el Verbo Divino llegó al mundo, no para buscar su propio honor, sino el del Padre. Apareció en la tierra para buscar y salvar a los perdidos. Precisamente, debido a esto, el Verbo Divino es el modelo que sigue la Congregación y a quien imita como tarea de vida”.

Debemos seguir nuestro modelo, el Verbo Divino, con “dedicación entusiasta” y con espíritu de sacrificio. “El alma de la vocación apostólica es el espíritu de sacrificio”. Deseaba “sólo uno, un misionero lleno de este espíritu, en lugar de muchos de los que no quieren tener nada que ver con este espíritu”.

“El espíritu de sacrificio es diferente del ‘éxito fácil’, incluso el fracaso, el mal juicio, la privación y el sufrimiento no hacen que uno se desanime. El Espíritu de sacrificio significa autodisciplina. Si estamos emocionados, enojados, descontrolados, nuestro trabajo no es bendito”.

Además, el misionero debe tener el espíritu de alegría y satisfacción. Está contento con Dios y con su providencia; está contento con la gente y trabaja alegremente donde sea que esté. Una Congregación, como la Congregación del Verbo Divino, sin alegría, es una Congregación enferma. Esta alegría debe llenarnos verdaderamente y es el signo de la santidad.

Para vivir como misioneros entusiastas y alegres, llenos del espíritu de sacrificio, debemos ser hombres de oración. “Para el misionero, la oración debe ser el elemento de la vida, sin el cual no puede vivir y trabajar, ya que los peces no pueden vivir fuera del agua”. Una vida de oración como esta, puede resumirse en las palabras: “Piensa como Jesús, juzga como Jesús, actúa como Jesús”. Esto sólo lo podemos hacer cuando amamos a Jesús, cuando decimos: “Todo con Jesús, todo para Jesús”.

Amar a Jesús, necesariamente, incluye el amor por las personas a quienes somos enviados. Y por lo tanto, el P. Freinademetz decía a los nuevos misioneros que acababan de comenzar a aprender el idioma chino: “Las personas se convertirán sólo por la gracia de Dios y, añadamos también, a través de nuestro amor. El lenguaje del amor es el único lenguaje que la gente entiende”.

Unido con la gente: El amor de José Freinademetz por los chinos

El mismo P. Freinademetz tuvo que aprender el lenguaje del amor. Sus maestros fueron la gente del sur de Shantung, porque recibió sus lecciones en el lenguaje del amor cuando comenzó a estar con la gente. En la primera área de misión en Shantung del Sur que le fue confiada, visitó a todas las familias y se quedó con cada una de ellas durante uno o dos días. Y las viviendas que tenían durante ese tiempo, eran del tipo que tenían que quedarse todo el día con los catequistas, catecúmenos y no cristianos en una casa. Al vivir tan cerca de la gente, realmente llegó a conocerlos y respetarlos, los admiraba por su conocimiento matemático e histórico, su conocimiento de las enseñanzas de Confucio, su uso de proverbios significativos, sus altos estándares morales con respecto al matrimonio y la vida familiar. Además: “A veces observo, lleno de asombro, gente pobre, con qué tipo de indescriptibles sacrificios y labores recolectan lo necesario para hacer fuego. Ni siquiera tienen árboles o arbustos, y eso significa, que todo el año deben recolectar pastos y rastrojos. En el invierno, cuando nevaba, al día siguiente muchas familias no tenían nada para hacer fuego y preparar la comida”.

A pesar de su pobreza, todavía querían mostrar su aprecio por el P. Freinademetz, que se quedaba con ellos y le mostraban su amor: “Me quedé con la familia de catecúmenos. Para preparar la comida para mí, incluso quemaron la tapa del hervidor de cocina porque no había nada más”. Los catecúmenos sabían que era feliz de compartir su comida: Muomo, pan hervido en vapor, y Doufu, queso hecho de habas de soja.

Aprendió de la gente: “Aunque inicialmente el europeo no puede ofrecer mucho más que su presencia personal, me parece que todo depende de ello”. El misionero debe estar constantemente en movimiento, visitando a la gente. Él no tiene un hogar para sí mismo, sino que está unido a la gente. Y este tipo de vida le permitió finalmente escribir: “Ahora que ya no tengo tantas dificultades con el idioma y que conozco a la gente y su forma de vida, China se ha convertido en mi hogar y en el campo de batalla donde quiero morir”. No sólo se quedaba con las personas sanas, sino también con los enfermos. Cuando en 1907 estalló una epidemia de fiebre tifoidea en Yenchowfu, visitaba a los enfermos a diario, jóvenes y viejos. Es posible que durante una de esas visitas él mismo contrajera la enfermedad y finalmente muriera a causa de ella. Murió sabiendo por experiencia: “Aquí también en China, los cristianos aman a su sacerdote tal como lo hacen en Europa, quizás incluso más”. Por lo tanto: “En el cielo quiero seguir siendo chino”.

P. Jurgün Ommerborn svd
Director del Centro de Espiritualidad Arnoldo Janssen (AJSC)

(Fuente: Arnoldus Nota, mayo 2019)

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